Eficiencia, Calentadores de Agua Solar

Sistema de Calentador Solar de Agua = Casa más eficiente

Energía de bajo costo en nuestras llaves

Sistemas solares de calentamiento de agua son diferentes a los sistemas solares que producen electricidad.  Los colectores en nuestros techos utilizan la misma energía del sol, pero en estos casos la energía es utilizada para calentar agua.  Una casa promedio gasta el 10% de su presupuesto energético calentando el agua.  Porqué no investigar si tu casa tiene potencial para proveer agua caliente de esta abundante y gratis fuente de energía?

Aparte de ahorrarnos dinero, los calentadores de agua solares proveen grandes beneficios para nuestro planeta al reducir la emisión de gases, contaminantes a nuestra atmosfera y la demanda de energías fósiles que requerimos para dicho efecto.  

 

Su funcionamiento

La mayoría de los sistemas cuentan con 2 partes básicas: un colector en donde el agua se calienta por los rayos solares, y un tanque aislado donde el agua caliente es almacenada.  El colector se coloca en el techo (o en alguna otra parte donde los rayos del sol puedan aprovecharse), y el tanque de almacenamiento se puede poner ahi mismo o cerca del calentador tradicional de agua.  Muchos sistemas (como se aprecia en la fotografía) vienen unidos y se ponen lo mas cerca posible al calentador de agua de nuestra residencia.  En estos dias que los hidroneumáticos son muy comunes, existen calentadores solares que trabajan de esa manera.

Los calentadores solares de agua residenciales proveen agua en un rango de entre 40 grados a 80 grados Celcius cuando el sol esta brillando.  Para asegurar que haya suficiente agua caliente durante la mañana y durante dias nublados la mayoría de las casas con calentadores solares, tienen como respaldo un calentador tradicional ya sea de gas o eléctrico.

Si su casa es calentada con ciruclación de agua caliente bajo los pisos, esa es otra muy buena razón para aprovechar la energía solar.  En estos casos de sistemas de calefacción en los suelos, el calentador solar nuevamente es respaldado por un calentador convencional para asegurar de que siempre pueda calentar su residencia cuando lo desee.

  • Colectores solares planos pasivos.  No utilizan bombas extras para forsar el flujo del agua, por ende, reducen el costo eléctrico y mantenimiento.  Requieres un tanque de almacenamiento que se coloca a un punto mas alto que el colector.  Cuando el agua en el colector se calienta lo suficiente, sube por efectos fisicos  y es reemplazada por agua mas fría del tanque de almacenamiento.  Estos tanques son los mas comunes en zonas con suficiente calor como lo es la gran mayoría de nuestro territorio y donde las heladas son raras (en lugares donde existen dichas heladas es necesario drenar los colectores durante el invierno ya que pueden verse dañados con temperaturas extremas bajas).  En general todos los componentes son de buena calidad, el tiempo de vida de los sistemas de colectores planos es considerablemente largo , hasta 10 veces más que un sistema de tubos de vacío (2-3 años vs 20-30 años). Tienen componentes con menos peligro de daño, y en caso de avería de alguno de ellos, pueden ser facilmente reemplazados (Colector, Tanque Termo,...).

  • Colectores solares planos de flujo forzado.  Una bomba electrica forza la circulación del liquido a través del colector que tipicamente parece una caja cubierta de vidrio.  Cuando el sol esta brillando calienta el liquido dentro del colector. Cuando el liquido esta lo suficientemente caliente la bomba eléctrica mueve ese liquido al tanque de almacenamiento y lo reemplaza con mas liquido frío para ser calentado.  En la mayoría de estos sistemas, el líquido que se almacena en el tanque se distribuye directamente a las tuberías de nuestra residencia.  Habitualmente el tanque de almacenamiento se encuentra dentro de nuestra casa y muy próximo al calentador convencional.

  • Colectores de tubos de vacío.  Este tipo de calentadores solares pueden subir un poco más la temperatura entregada al tanque de almacenamiento aunque a nivel residencial no es muy necesario. En el mercado existen varios tipos colectores de tubos de vacio con sistema de termisifón. En general son de origen Chino. Usualmente son baratos pero de baja calidad. Su vida útil es de 2 a 3 años. Debido a las bajas especificaciones de sus materiales de fabricación, suelen ser más baratos. Los tubos son extremadamente frágiles y si se llegara a romper uno de ellos deja de funcionar todo el sistema hasta no ser reemplazado.

 

Mantenimiento y Garantía

  Buenos sistemas de calentamiento solar de agua pueden durar por 20 o 30 años, aun asi requieren de una inspección periodica y mantenimiento rutinario.  Se puede realizar por uno mismo, o se puede acudir a un técnico solar que lo realice por nosotros.  Las labores de mantenimiento incluyen serciorase que el colector no se encuentro sombreado por árboles cercanos o nuevas construcciones, limpiarlo con agua periodicamente para eliminar cualquier polvo y desechos de pájaros, revisar las condiciones del colector, plomería, cableado cuando exista, penetraciones que se hayan realizado en el tejado y las estructuras de soporte, en algunos casos reemplazar el anticongelante y serciorarse que la bomba eléctrica este en un óptimo funcionamiento.

Las Garantías de los calentadores solares de agua varían de 3 a 10 años, dependiendo del productor y del instalador.  Se recomienda favorecer productos con grantías mas largas.